Ilustración de Kay Nielsen para el cuento popular twelve dancing princess conocido también como el Baile de Medianoche
Ilustración de Kay Nielsen

El baile de medianoche

Con mucha emoción os ofrecemos el texto integral de “El Baile de Medianoche” un cuento popular ruso, recogido a mediado del siglo XIX por el afamado etnógrafo Alexander Nikolaevich Afanasyev. Es nuestra primera incursión en el mundo eslavo, a esto se debe la mucha emoción. Buena lectura.

Breve introducción

El baile de medianoche pertenece a un famoso grupo de cuentos populares, cuya variante más famosa es aquella recogida por los Hermanos Grimm “Die zertanzten Schuhe“ o sea “Los zapatos que han bailado». Versiones de estos cuentos abundan en toda Europa centro oriental, Francia, Portugal, Islandia, Irlanda y hasta Armenia. Los elementos acesorios varían mucho, desde el número de princesas, a veces solo una, al estatus del protagonista, que puede ser noble, como en la versión rusa que estás a punto de leer, o soldado o pastor. Lo que nunca cambia y que vertebra todos estos cuentos, es una situación curiosa que tiene que ver con el sexo de los personajes. La alteración de la norma que da pie al cuento es la actitud misteriosa, independiente y hasta rebelde de unos personajes femeninos, las princesas, que generan preocupación/escándalo/miedo su padre, el rey, o sea el hombre, y que serán reconducidas dentro de las más estrictas reglas a través de una boda con el héroe, o sea el hombre que es capaz de controlar y reconducir las mujeres rebeldes a la obediencia… No les falta malicia a los personajes femeninos de estos cuentos populares, que para defender su margen de libertad no hesitan en mentir al padre y drogar al héroe… Buena lectura.

El Baile de Medianoche, texto integral

Había una vez un rey viudo que tenía doce hijas, cada una más hermosa que la otra. Todas las noches, estas princesas se iban a un lugar desconocido, solo por veinticuatro horas, y siempre desgastaban un par de zapatos nuevos. Ahora bien, el rey ya no tenía zapatos listos para ellas y quería saber a dónde iban por la noche y qué hacían. Así que preparó un festín, convocó a todos los reyes y príncipes, a todos los boyardos, a los comerciantes y a la gente de a pie, y les preguntó: «¿Alguno de ustedes puede adivinar este enigma? A quien lo adivine, le daré a una de mis amadas hijas como esposa y la mitad de mi reino como dote».

Nadie pudo descubrir a dónde iban las princesas por la noche. Solo un pobre noble exclamó: «¡Vuestra majestad, lo descubriré!»

«Muy bien, ve y descúbrelo.»

Entonces el pobre noble empezó a reflexionar y se dijo a sí mismo: «¿Qué he hecho? Me he comprometido a descubrirlo, y ni siquiera lo sé. Si no lo descubro ahora, posiblemente el rey me echará a la cárcel».

Así que el hombre salió del palacio, anduvo más allá de la ciudad, siguió adelante y, finalmente, se encontró con una anciana en el camino que le preguntó: «¿En qué estás pensando, valiente joven?»

Y él respondió: «¿Cómo no iba a pensar, Bábushka? Me he comprometido a descubrir para el rey a dónde van sus hijas por la noche».

«Oh, esta es una tarea difícil, pero se puede hacer. Aquí, te daré el gorro de invisibilidad; con eso no podrán verte. Ahora, recuerda, cuando vayas a dormir, las princesas te ofrecerán un somnífero: date vuelta hacia la pared y viértelo en la cama sin beberlo».

Así que el pobre noble agradeció a la anciana y regresó al palacio. Se acercaba la noche y le dieron una habitación junto a la de las princesas. Se acostó en la cama y comenzó a vigilar. Entonces una de las princesas trajo somníferos en vino y le pidió que bebiera en su salud. No pudo negarse, así que tomó la copa, se volvió hacia la pared y la vertió en la cama. A medianoche, las princesas fueron a ver si estaba dormido o no. Entonces el pobre noble fingió estar tan profundamente dormido como un tronco y él mismo prestó mucha atención a cada ruido.

«Ahora, hermanas, nuestro vigilante se ha dormido: es hora de que salgamos para nuestro paseo: es la hora».

Así que todas se vistieron con sus mejores trajes y la hermana mayor fue a su cama, movió la cama y de golpe se abrió una entrada al reino subterráneo justo por debajo, llevándolas al hogar del Tsar Maldito.

Las princesas bajaron por una escalera. Sin pensarlo el pobre noble se bajó silenciosamente de su cama, se puso el gorro de invisibilidad y las siguió. Sin darse cuenta, tocó el vestido de la princesa más joven: ella se asustó y dijo a sus hermanas: «Oh, hermanas, alguien ha pisoteado mi vestido. Esto es un presagio de desgracia».

«Tonterías; no significa nada de eso».

Así que todas bajaron por la escalera hasta un bosque, y en ese bosque había flores doradas. Entonces el pobre noble rompió y arrancó un solo ramillete, y todo el bosque susurró.

«Oh, hermanas», dijo la hermana menor, «alguna cosa desafortunada nos está dañando. ¿Han escuchado cómo susurraba el bosque?»

«No temas; esto es la música del reino del Tsar Maldito».

Así que entraron al palacio del Tsar. Él las recibió con sus lacayos; sonó la música; y todos empezaron a bailar: y bailaron hasta que sus zapatos se desgastaron. Luego el Tsar mandó servir vino a sus invitados. El pobre noble tomó una sola copa debajo de su nariz, vertió el vino, y puso la copa en su bolsillo.

Finalmente, la fiesta terminó, y las princesas se despidieron de sus caballeros, prometieron volver otra noche, regresaron a casa, se desvistieron y se acostaron a dormir.

Entonces el rey llamó al pobre noble y le preguntó: «¿Vigilaste a mis hijas?»

«Sí, su majestad».

«¿A dónde fueron?»

«Al reino subterráneo, al Tsar Maldito, donde bailaron toda la noche».

Entonces el rey convocó a sus hijas y las interrogó. «¿A dónde van por la noche?»

Las princesas intentaron una estratagema: «No hemos estado en ninguna parte».

«¿No estuvieron con el Tsar Maldito? Hay este pobre noble que puede testificar en su contra. Puede inculparlas».

«¿Qué quieres decir, bátyushka? ¿Puede inculparnos cuando toda la noche durmió como un muerto?»

Entonces el pobre noble sacó la flor dorada de su bolsillo y la copa, y dijo: «Ahí está la evidencia».

¿Qué podían hacer? Las princesas tuvieron que reconocer su culpa, y el rey mandó a cerrar la entrada al reino subterráneo. Y casó al pobre noble con la hija menor, y vivieron felices para siempre.

Espacio Narrativo

pateando entre escombros, paredes levantadas a medias, escaleras que acaban en la nada, los suelos llenos de trozos de sueños, historias sin acabar, versos que buscan poemas, y personajes que piden a - Presentación -

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