Pintura de las Tres princesas del Reino Subterráneo, obra de Viktor Vasnetsov (1848–1926) para ilustrar el cuento popular Ruso Atardecer, Medianoche y amanecer. Público Dominio
Las tres princesas del Reino Subterráneo, de Viktor Vasnetsov (1848–1926)

Atardecer, Medianoche y Amanecer

Presentamos en castellano el cuento popular ruso «Atardecer, Medianoche y Amanecer», recogido en el lejano siglo XIX por Alexander Afanasyev, precedido por una breve e interesante introducción.

Introducción

Atardecer, Medianoche y Amanecer, es un cuento popular ruso de tradición oral recogido por el folclorista Alexander Afanasyev y publicado en su recopilación «Cuentos de Hadas Rusos». Está clasificado en el Índice Aarne-Thompson-Uther como tipo de cuento ATU 301, «Las Tres Princesas Robadas». Este cuento es parte de una amplia familia de cuentos, muy comunes en casi toda Europa, donde tres hermanos, a veces tres amigos, rescatan tres princesas cautivas en un mundo subterráneo, acabando uno, o todos ellos, casándose con las nobles. En España tenemos Juan de la cachiporra y la cueva encantada, o “Juanillo el Oso”, o “El fortachón y sus compañeros”. En esta versión los tres protagonistas son tres hermanos, nacidos en la misma noche pero en horas diferentes, y, cosa rara en este tipo de cuentos, colaboran para el rescate de las princesas. Los tres toman sus respectivos nombres, Anochecer, Medianoche y Amanecer de la hora en que han nacido. El cuento, sencillo y entretenido, despierta en el lector sensaciones extrañas por su simbolismo delicado. Las tres princesas nacen en la oscuridad, cuando salen a la luz del sol por primera vez son raptadas y escondidas en mundo subterráneo, de donde saldrán otra vez a la luz por la intervención de los héroes. Atardecer, medianoche y amanecer son en muchas culturas una metáfora del ciclo de la vida, o quizás, en este caso, de la muerte y renacimiento que conllevan las etapas de crecimiento del individuo. Ellos comienzan pobres, salen a un largo viaje, se enfrentan con un “viejo” y solo después de ganarlo pueden cumplir con el rescate y finalmente casarse, adquiriendo riquezas y posición social. También la presencia de los huevos en los que se encierran tres reinos parece aludir a… Pero ya hemos escrito mucho, es tiempo que Atardecer, Medianoche y Amanecer hablen por su cuenta. Buena lectura.

Atardecer, Medianoche y Amanecer texto completo

Vivía en cierto reino un rey; tenía tres hijas de una belleza indescriptible. El rey las cuidaba más que a sus propios ojos, les preparó unas habitaciones subterráneas y las colocó allí, como pajaritos en una jaula, para que ni los vientos salvajes las golpearan, ni el sol abrasador las quemara con sus rayos. Una vez, las princesas leían un libro sobre la maravillosa luz blanca, cuando el rey fue a visitarlas, ellas comenzaron inmediatamente a implorarle con lágrimas:

— ¡Nuestro soberano padre! Déjanos salir para ver la luz blanca, para pasear en el verde jardín.

El rey comenzó a disuadirlas. «¡A dónde!» Pero ellas no querían escuchar; cuanto más se negaba él, más insistían ellas. Incapaz de resistirles, el rey aceptó.

Así que las hermosas princesas salieron al jardín a pasear, vieron el sol rojo, los árboles, las flores, y estaban increíblemente deleitadas de que se les había permitido salir a la blanca luz; corrieron por el jardín, divirtiéndose como nunca, admirando cada brizna de hierba, cuando de repente un violento torbellino las atrapó y las llevó alto y lejos, y nadie supo dónde. Las madres y las nodrizas se alarmaron, corrieron a informar al rey; el rey envió inmediatamente a sus fieles servidores en todas direcciones: prometió una gran recompensa a quien las encontrara. Los sirvientes buscaron y buscaron, pero no encontraron nada; regresaron tal como habían ido, sin nada saber. El rey convocó a su gran consejo, comenzó a preguntar a los sabios boyardos por si alguien se ofreciese a encontrar a sus hijas. Quien lo lograra, se casaría con cualquiera de las tres princesas y se le otorgarían riquezas de por vida. Preguntó una vez, y los boyardos guardaron silencio. Preguntó una segunda vez, y no hubo respuesta. Preguntó una tercera vez, ¡y ni una sola palabra! El rey se echó a llorar amargamente:

— Esta es la verdad: ¡no tengo amigos ni aliados! — y ordenó que se hiciera un llamamiento en todo el reino: ¿alguien del pueblo llano se ofrecería a asumir tal tarea?

En ese mismo tiempo, vivía en un pueblo una pobre viuda, y tenía tres hijos. Los tres eran guerreros fuertes y poderosos; todos habían nacido en una misma noche: el mayor al anochecer, el del medio a medianoche, y el más joven al primer amanecer, y se les dieron nombres consecuentes: Atardecer, Medianoche y Amanecer. En cuanto se enteraron del llamamiento real pidieron a su madre su bendición, recogieron sus cosa y se fueron a la capital. Llegaron a la corte del rey, hicieron una profunda reverencia y dijeron:

— ¡Muchos años para usted, Su Majestad! No hemos venido a festejar, sino a servir; permítenos ir y encontrar a tus princesas.
— ¡Les concedo permiso, valientes jóvenes! ¿Cuáles son sus nombres?
— Somos tres hermanos: Amanecer, Atardecer y Medianoche.
— ¿Qué necesitan para su viaje?
— No necesitamos nada, Su Majestad; solo no abandones a nuestra madre, cuídala en su pobreza y vejez.

El rey tomó a la anciana, la colocó en el palacio, y ordenó que fuera alimentada y vestida con sus propias provisiones.

Los tres valientes jóvenes emprendieron su viaje; viajaron durante un mes, y otro, y un tercero, hasta que llegaron a una vasta estepa vacía. Más allá de esa estepa había un denso bosque, y en el borde del bosque había una cabaña; tocaron la ventana… No hubo respuesta, entraron por la puerta, pero no había nadie en la cabaña.

— Bueno, hermanos, quedémonos aquí por un tiempo, descansemos del camino.

Se separaron, y se acostaron a dormir. A la mañana siguiente, el hermano menor Amanecer le dijo al hermano mayor Atardecer:

— Nosotros dos iremos de caza, y tú te quedas en casa y nos preparas el almuerzo.

El hermano mayor estuvo de acuerdo; cerca de la cabaña había un corral lleno de ovejas; así que sin pensarlo mucho, tomó el mejor carnero, lo sacrificó, lo limpió, y lo asó para el almuerzo. Preparó todo como se debía y se acostó en el banco a descansar.

De repente, hubo un golpe, un ruido, la puerta se abrió, un anciano entró, encorvado y con una barba hasta los codos; miró con enojo y gritó a Atardecer:

— ¿Cómo te atreves a tomar el mando en mi casa, cómo te atreves a sacrificar mi carnero?

Atardecer respondió:

— Crece primero, ¡o no te verán desde el suelo! Si tomo una cucharada de gachas, ¡te pondrás verde de envidia!

El anciano se enfureció aún más:

— ¡Puedo ser pequeño, pero soy fuerte!

Agarró un trozo de pan y comenzó a golpearlo en la cabeza, casi matándolo, dejándolo apenas vivo y arrojándolo debajo del banco; luego se comió el carnero asado y se fue al bosque. Atardecer se ató un trapo alrededor de la cabeza, yaciendo allí gimiendo. Cuando los hermanos regresaron, preguntaron:

— ¿Qué te pasó?
— Oh, hermanos, avivé el fuego, y del gran calor, me dolía la cabeza — pasé todo el día tendido como un loco, sin poder cocinar ni asar!

Al día siguiente, Amanecer y Atardecer fueron de caza, dejando a Medianoche en casa para preparar el almuerzo. Medianoche encendió un fuego, eligió el carnero más gordo, lo sacrificó, lo colocó en el horno, preparó todo, y se acostó en el banco. De repente, hubo un golpe, un ruido — el anciano entró, encorvado, con una barba hasta los codos, ¡y comenzó a golpearlo y a pegarle; apenas escapó con vida! El anciano se comió el carnero asado y se fue al bosque. Medianoche se ató un paño alrededor de la cabeza, se acostó bajo el banco, gimiendo. Cuando los hermanos regresaron, preguntaron:

— ¿Qué te pasó? — preguntó Amanecer.
— Oh, hermanos, ¡me quemé! Me duele la cabeza, y no les preparé el almuerzo.

Al tercer día, los hermanos mayores fueron de caza, dejando a Amanecer en casa. Amanecer sacrificó el mejor carnero, lo limpió, y lo asó. Se encargó de todo y se acostó en el banco. De repente, hubo un golpe, un ruido — el anciano entró en el patio, encorvado, con una barba hasta los codos, llevando un montón de heno en la cabeza y una gran olla de agua en las manos; puso la olla con agua, esparció el heno por el patio, y comenzó a contar las ovejas. Viendo que faltaba un carnero otra vez, se enfureció, corrió a la cabaña, y atacó a Amanecer, golpeándolo fuertemente en la cabeza. Amanecer se levantó, agarró al anciano por su larga barba, y lo arrastró en todas direcciones; lo arrastró y dijo:

— ¡Si no conoces el vado, no te metas en el agua!

El anciano suplicó por misericordia:

— ¡Ten piedad, poderoso guerrero! No me entregues a la muerte, déjame arrepentirme.

Amanecer lo arrastró al patio, lo ató a un pilar de roble, y le clavó una cuña de hierro en la barba; luego regresó a la cabaña, se sentó y esperó a sus hermanos. Cuando regresaron de caza y lo vieron ileso, se sorprendieron. Amanecer sonrió y dijo:

— Vamos, hermanos, atrapé a vuestro bufón, lo ate al pilar.

Salieron al patio y vieron que el anciano ya había escapado, dejando solo la mitad de su barba enredada en el pilar; y donde había corrido, había sangre fluyendo.

Siguiendo ese rastro, los hermanos llegaron a un profundo pozo. Amanecer fue al bosque, recogió corteza de abedul, hizo una cuerda, e instruyó a sus hermanos para que lo bajaran al fondo del pozo. Atardecer y Medianoche lo bajaron y se encontró en el otro mundo. Amanecer se desató de la cuerda, y fue adonde sus ojos lo llevaron. Caminó y se encontró con un palacio de cobre; entró en el palacio y conoció a la princesa más joven — más hermosa que el carmesí, más blanca que la nieve, y ella le preguntó amablemente:

— ¿Cómo llegaste aquí, valiente joven, por voluntad o por fuerza?
— Tu padre me envió, princesa, para buscarte.

Ella lo sentó inmediatamente a la mesa, lo alimentó y le dio agua:

— Bebe esta agua, te dará fuerza.

Amanecer bebió el agua de la botella y sintió un inmenso poder dentro de sí mismo.

— Ahora, — pensó, — ¡puedo vencer cualquier cosa!

En ese momento, se levantó un fuerte viento, y la princesa se asustó:

— Ahora, — dijo, — ¡mi serpiente vendrá! — lo tomó de la mano y lo escondió en otra habitación.

Una serpiente de tres cabezas entró volando, golpeó el suelo, se convirtió en un joven, y gritó:

— ¡Ah! Huele espíritu ruso… ¿quién tienes aquí?
— ¿Quién podría ser? Volaste sobre Rusia, absorbiste el espíritu ruso allí — es por eso que estás imaginando cosas aquí.

La serpiente pidió comida y bebida; la princesa le trajo varios platos y bebidas, añadiendo una poción para dormir. La serpiente comió y bebió, comenzó a sentirse somnolienta; obligó a la princesa a quedarse, se acostó en su regazo, y cayó en un profundo sueño. La princesa llamó a Amanecer; él salió, empuñó su espada, y cortó todas las tres cabezas de la serpiente; luego hizo un fuego, quemó a la asquerosa serpiente, y esparció las cenizas por el campo limpio.

— ¡Adiós ahora, princesa! Iré en busca de tus hermanas, y una vez que las encuentre — volveré por ti, — dijo Amanecer y se fue en su viaje; caminó y vio un palacio de plata, donde vivía la princesa del medio. Amanecer mató allí a una serpiente de seis cabezas y continuó su camino. Antes de mucho tiempo, llegó a un palacio de oro, donde vivía la princesa mayor; allí mató a una serpiente de doce cabezas y la liberó de su cautiverio. La princesa se alegró, comenzó a recoger sus cosas, salió al amplio patio, agitó un pañuelo rojo y el reino de oro se enrolló en un huevo; tomó ese huevo, lo metió en su bolsillo, y fue con Amanecer el héroe a buscar a sus hermanas. Ellas hicieron lo mismo: enrollaron sus reinos en huevos, los tomaron consigo, y se dirigieron al pozo. Atardecer y Medianoche sacaron a su hermano y a las tres princesas hacia la luz blanca. Todos llegaron juntos a su reino; las princesas rodaron sus huevos en el campo limpio — y de inmediato aparecieron tres reinos: cobre, plata y oro. No se puede decir cuan feliz y contento se puso el Rey; inmediatamente casó a Amanecer, Atardecer y Medianoche con sus hijas, y a su muerte, nombró a Amanecer su heredero.

Espacio Narrativo

pateando entre escombros, paredes levantadas a medias, escaleras que acaban en la nada, los suelos llenos de trozos de sueños, historias sin acabar, versos que buscan poemas, y personajes que piden a - Presentación -

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